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Arqueologia
Segunda - 29 de Março de 2010 às 16:49

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BBC Brasil
Reprodução artística do animal.
Reprodução artística do animal.

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Um novo estudo publicado nesta segunda-feira na revista de taxonomia Zootaxa descreve uma nova espécie de dinossauros que, provavelmente, era um bom corredor e se alimentava de pequenos insetos como formigas e cupins. Segundo o estudo de cientistas britânicos, canadenses e chineses, o dinossauro Xixianykus Zhangi foi um dos menores que existiu, com cerca de meio metro de comprimento.


Seu fóssil, encontrado na província de Henan, na China, está bastante incompleto, dizem os cientistas, mas algumas características - como o osso da coxa menor que o da perna e o pé e outras características do pélvis e da coluna - mostram que ele devia ser um bom corredor.


Ele viveu no fim do período Cretáceo - o auge do período dos dinossauros, iniciado há cerca de 145 milhões de anos - e faria parte da sub-ordem dos terópodos, que também inclui o Tiranossauro Rex e o Velociraptor.


"As proporções dos membros do Xixianykus estão entre as mais extremas já registradas em um dinossauro terópodo. Isso não nos dá uma base para estimarmos a velocidade que ele atingia, mas mostra que o Xixianykus era um corredor muito eficiente", disse o pesquisador canadense Corwin Sullivan, um dos autores do estudo.


"Várias outras características do esqueleto reforçam esta impressão". Algumas dessas características também sugerem que o animal, muito provavelmente, se alimentava de pequenos insetos.


Apesar de a metade superior do fóssil não estar preservada, os "parentes próximos" do Xixianykus tinham braços curtos, porém fortes, com uma única garra na ponta, capaz de abrir buracos em troncos de árvores ou ninhos de insetos.


Os autores do estudo acreditam que a nova espécie se alimentava, provavelmente, desses pequenos insetos. Algumas das características que ajudavam a estabilizar seu corpo enquanto corria, também o teriam suportado enquanto ele escavava.


"Pode parecer esquisito, mas (as atividades de) escavar e correr funcionam muito bem juntas", afirma o paleontólogo britânico David Hone, co-autor do estudo. "Alguns dos animais modernos que se alimentam de cupins viajam longas distâncias entre as colônias de suas presas, então, sendo um corredor eficiente, o Xixianykus teria conseguido seguir este padrão", disse ele.


"Qualquer pequeno dinossauro também teria sido vulnerável a predadores, e a habilidade de escapar com rapidez caso o perigo ameaçasse seria extremamente valiosa para um animal como este". O estudo foi realizado com o apoio da Academia Chinesa de Ciências.






Fonte: BBC Brasil

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