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Astronomia
Terça - 16 de Setembro de 2003 às 07:00

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No próximo domingo, (20/09), a sonda espacial Galileo, que está no espaço há quase 15 anos, entrará a 175 mil quilômetros por hora na atmosfera de Júpiter. Trata-se de um "suicídio" induzido pela Nasa (agência espacial norte-americana) para impedir que a sonda contamine uma das muitas luas de Júpiter com bactérias terrestres.

A entrada na atmosfera de Júpiter gerará um calor tal que desintegrará a Galileo e todas as bactérias que possam ter sido criadas na nave.

Em suas 35 órbitas ao redor de Júpter, a Galileo contribuiu para a descoberta de outras 21 luas do planeta e forneceu aos cientistas um número enorme de informações.

A sonda, que custou US$ 1,5 bilhão e pesa 1.350 quilogramas, foi lançada em 1989 da nave espacial Atlantis. Ela levou seis anos para chegar até a órbita de Júpiter. Agora, só precisará de uns poucos segundos para concluir sua missão. De acordo com os cientistas, se houvesse habitantes em Júpiter, eles a considerariam apenas uma estrela fugaz.


Com agências internecionais




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