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Saúde
Segunda - 24 de Janeiro de 2005 às 10:49

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Os amendoins, considerados em geral salgadinhos de festa pouco saudáveis, contêm a mesma quantidade de compostos benéficos do que os morangos, de acordo com pesquisadores.

Uma equipe da Universidade da Flórida afirma que amendoins são ricos em antioxidantes, que protegem as células de danos ligados a doenças do coração e câncer.

Amendoins também contêm altos níveis de proteínas e "boa" gordura monoinsaturada.

Mas uma porta-voz da Associação Dietética Britânica disse que as pessoas devem ter cuidado com amendoins salgados.

Radicais livres

Os pesquisadores norte-americanos testaram dezenas de variedades diferentes de amendoins.

Antioxidantes são substâncias naturais encontradas em plantas, que protegem o corpo de radicais livres - componentes químicos "ruins" do sangue.

Radicais livres alteram o colesterol em um processo conhecido como oxidação, que, acredita-se, acelera o endurecimento das artérias.

Frutas vermelhas e cor de laranja, legumes e verduras já são conhecidos por conterem uma quantidade particularmente alta de antioxidantes.

Os pesquisadores concluíram que os amendoins contêm altos níveis de polifenóis, uma família de químicos comumente encontrada em alimentos, e que tem fortes propriedades antioxidantes.

Os cientistas concluíram que torrar os amendoins aumenta o seu conteúdo antioxidante em 22%.

O estudo vai ser publicado no jornal especializado Food Chemistry.

"Nós esperávamos um nível bem alto de antioxidantes em amendoins, mas ficamos um pouco surpresos ao descobrir que eles são tão ricos quanto algumas frutas", disse Steve Talcott, o cientista da Universidade da Flórida que liderou a pesquisa.

A equipe agora está estudando a possibilidade de produzir amendoins especificamente com um nível alto de antioxidantes.



BBC, em Londres




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