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Ciência
Segunda - 14 de Março de 2005 às 11:58

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Uma mistura inusitada, composta por casca de laranja e dióxido de carbono, resultou em um novo tipo de plástico que apresenta muitas das propriedades encontradas no poliestireno, extraído do petróleo e utilizado como matéria-prima para vários produtos existentes no mercado. A descoberta foi feita por um grupo de pesquisadores da Universidade de Cornell, nos Estados Unidos, coordenados por Geoffrey Coates, professor de química e biologia química.

Os pesquisadores descobriram um caminho para fazer o novo polímero usando óxido limoneno e dióxido de carbono, com a ajuda de uma nova "molécula salvadora" - um catalisador desenvolvido no laboratório. O limoneno, produzido por mais de 300 espécies de plantas cítricas, é utilizado na indústria para várias finalidades, entre as quais a de aromatizante em perfumes. Na laranja está presente em cerca de 95% do óleo encontrado na casca.




Revista Pesquisa FAPESP




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