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Arqueologia
Terça - 05 de Abril de 2005 às 12:45

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Um estudo de uma universidade australiana concluiu que o leão marsupial, um dos grandes carnívoros que já habitaram a Austrália, tem a mordida mais forte entre todos os mamíferos vivos ou extintos.

Os cientistas da Universidade de Sydney compararam o formato da cabeça de diversos tipos de mamíferos, de cachorros a ursos, para analisar a força da mordida deles.

O leão marsupial, assim descrito por causa de sua aparência de felino, foi extinto há mais de 40 mil anos. Os marsupiais são mamíferos que, como o canguru, têm bolsas para carregar os filhotes.

Um estudo de fósseis desse animal mostrou que ele deve ter sido um grande predador.

Dentes

Além de ter dentes grandes, o leão marsupial também tinha garras numa determinada forma que permitia que agarrasse e dilacerasse suas vítimas.

"O Thylacoleo canifex (nome científico do leão) foi um dos animais mais cruéis, mais apavorantes que alguém poderia ter a infelicidade de encontrar", disse Stephen Wroe, que liderou a equipe de pesquisadores, à BBC.

A equipe de Wroe estudou os crânios de 39 mamíferos carnívoros, dos quais 8 estavam extintos e só puderam ser analisados por seus fósseis.

As informações mostram, como seria de se esperar, que são os carnívoros que atacam presas com um tamanho maior do que o seu que têm a mordida mais forte.

Para que eles possam sair vencedores nesses confrontos, precisavam de uma vantagem.



BBC, em Londres




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