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Ciência
Terça - 18 de Abril de 2006 às 12:58

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A lâmpada comum pode estar com seus dias contados depois que cientistas norte-americanos desenvolveram uma nova forma de produção de luz.

O diodo orgânico de emissão de luz (cuja sigla em inglês é OLED) é capaz de emitir uma luz brilhante quando abastecido com uma fonte de eletricidade, mas o diodo não esquenta como as lâmpadas comuns, dura mais e gasta menos energia.

O material também produz uma luz que é mais parecida com a luz solar do que aquela produzida pelas lâmpadas atuais.

“Esperamos que a descoberta nos leve para materiais com maior durabilidade e mais econômicos do que os atuais”, disse o professor Mark Thompson, da University of Southern Califórnia, um dos responsáveis pelo artigo publicado na revista científica Nature.

O potencial comercial do diodo também é vasto, uma vez que ele pode ser usado em lâminas muito finas, o que abre a possibilidade de transformar paredes, tetos e até móveis em fontes de luz.

Pesquisando novos materiais

O novo material explora as propriedades de polímeros de carbono que produzem luz branca e que já são usados em alguns telefones celulares e aparelhos de MP3.

Para chegar ao novo material, os cientistas sobrepuseram camadas de plástico com tinturas vermelha, verde e azul. A luz é produzida quando a corrente elétrica passa por eles.

As tentativas anteriores de se produzir o diodo falharam porque eles produziam pouca luz e porque a tintura azul fosforescente usada até então tinha uma vida útil muito curta.

O novo polímero usa uma tintura azul fluorescente, que dura muito mais e produz mais energia.

Os cientistas acreditam que este material possa vir a ser 100% eficiente, capaz de converter toda a energia utilizada em luz, sem o desperdício com aquecimento que é associado com as lâmpadas comuns.

Capaz de ser aplicado em plástico ou vidro, o OLED poderia criar grandes áreas de iluminação com um custo relativamente baixo.

O desafio da pesquisa agora é o de conseguir encontrar uma forma de isolar o diodo, uma vez que o material é extremamente sensível e deixa de funcionar com a mínima contaminação.

Invenção centenária

As lâmpadas tradicionais foram inventadas há mais de 130 anos e a idéia se desenvolveu muito pouco desde então.

Uma corrente elétrica passa por um filamento de tungstênio, causando um aquecimento e produção de energia luminosa.

Hoje, mais de 20% da eletricidade usada em edifícios dos Estados Unidos é perdida no aquecimento dessas lâmpadas tradicionais.

Cientistas trabalham na pesquisa de materiais para diminuir a demanda de energia há muito tempo.






BBC, em Londres




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