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Astronomia
Quarta - 15 de Janeiro de 2003 às 10:14

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Um cientista da Nasa (Agência Espacial Norte-Americana) tem motivos para crer que a estrela Eta Carinae, já conhecida por astrônomos há 160 anos, pode ser na verdade dupla.

Michael Corcoran, do Centro de Vôo Espacial Goddard, da Nasa, apresentou a teoria pela primeira vez há cinco anos. Agora, ele afirma ter mais provas.

Corcoran acompanhou as emissões de raio-X da Eta Carinae nos últimos dez anos. A estrela, que pode ser vista no céu do Hemisfério Sul, é uma das maiores e mais brilhantes da galáxia. Está a uma distância de 7.500 anos-luz da Terra e tem cerca de cem vezes a massa o Sol.

"Se a Eta Carinae é formada por duas estrelas, a emissão de raio-X deveria variar de acordo com o período orbital de uma estrela menor girando em torno de uma maior, o que foi realmente observado", afirma o cientista.





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